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El 5 de diciembre de 1492 una mala maniobra realizada por la nao Santa María daña la nave y Cristobal Colón se ve obligado a desembarcar en la isla que llamó "La Española". Con la madera de la nave construyeron un fortín, el cual finalizaron, precisamente, el día 25 de diciembre.

Este hecho "fortuito" lleva a que el 25 de diciembre de 1492 sea el día en que se celebra por primera vez la Navidad en tierras americanas, y fue en la isla en la que hoy se encuentran la República Dominicana y Haití.

5 siglos han pasado ya y hoy en día el 80% de la población haitiana es católica, así pues podemos imaginar que las Navidades no difieren mucho de las nuestras, si bien apenas tienen trascendencia los Reyes Magos.

Las celebraciones arrancan a primeros del mes de diciembre, con el concurso de villancicos "Konkou chante nwel". Es este un concurso celebrado por la cadena de televisión haitiana Telemax y la temática siempre es "Navidad en Haití" (Nwel en Ayiti). Los artistas componen un tema musical en francés o en criollo con una duración máxima de 4 minutos y el ganador se lleva un premio metálico. La primera edición se celebró en 1995 y los ganadores son hoy uno de los grupos más famosos de Haití, conocidos como Carimi. En nuestra página de Facebook (facebook.com/SomosHaiti) Lesly Lamothe ha colgado un vídeo con esta primera canción finalista e irá colgando más durante esta semana.

La decoración navideña también consiste en un pino que decoran con luces y bajo el cual sitúan un gran Belén.

El día más importante es la noche del 24 de diciembre, donde las familias se reúnen a cenar y a cantar villancicos. Los platos típicos en la cena de Nochebuena suelen ser, para la clase medio-alta arroz con frijoles o macarrones al horno y, para el pueblo en general carne de puerco o pollo a la haitiana y todos, niños incluidos, beben anisete que prepararon previamente. Esta cena, al igual que la de Nochevieja, se denomina en creole "réveillon" y es una larga cena, y posiblemente una fiesta. El nombre de esta cena se basa en la palabra "réveil" que significa despertar, ya que implica permanecer despierto hasta medianoche y más allá.

Tras la cena asisten, con sus mejores trajes, a la misa de medianoche. Noche en la cual los niños limpian con esmero sus zapatos para dejarlos bajo el arbol confiando en que Papá Noel les deje algún regalo.

El 25 de diciembre es un día para pasar en familia.

El 31 de diciembre también la gente se reúne en locales y clubs a festejar la Nochevieja.

El día 1 de enero, celebran, además del Año Nuevo, el día de la Independencia de Haití, dado que tal día de 1804, la población negra de Haití dio un gran paso y abolió la esclavitud, proclamándose primera República Independiente de América Latina y el Caribe y la primera república negra del mundo.

Este día comen únicamente sopa de calabaza (joumou), alimento que les prohibían comer los franceses. De esta forma rememoran este evento histórico.

Observando cómo se celebra la Navidad en diferentes partes del mundo apreciamos nuestras singularidades, pero también que somos todos similares.

Son días de compartir y de festejar, de modo especial, que todos vivimos bajo el mismo cielo y compartimos la misma tierra.

Desde Solidaridad 2.0 deseamos que el espíritu de la Navidad perdure durante todo el año y que cada uno de los 365 días conservemos intacta la llama de la solidaridad.

Te gustamos? Demuestralo!